• Bilde 1 av 10 - Haugesund var pyntet til fest. Foto: Eva Birkeland

  • Bilde 2 av 10 - Haugesund var pyntet til fest. Foto: Eva Birkeland

  • Bilde 3 av 10 - Haugesund var pyntet til fest. Foto: Eva Birkeland

  • Bilde 4 av 10 - Unge tilskuere som vil hilse på flest mulig

  • Bilde 5 av 10 - Gøy når Ironman-utøverne tar seg tid til en liten håndhils

  • Bilde 6 av 10 - Katrine springer sliten, men glad, videre bortover Salhusveien. Luna står nærmest i brun pelsvest, og søsteren Mali i lyserosa jakke ved siden av.

  • Bilde 7 av 10 - Der kommer mamma! Dag Frode Tønnesen gjør jentene sine klare.

  • Bilde 8 av 10 - To som gleder seg til å sette i gang!

  • Bilde 9 av 10 - Våtdraktene skal på, og det er godt å få litt hjelp

  • Bilde 10 av 10 - Våtdraktene skal på, og det er godt å få litt hjelp

Har blitt enda sterkere

Alt fungerte bra og det ble personlig rekord. Katrine Sandvik Tønnesen fra Frakkagjerd er strålende fornøyd med årets Ironman-innsats.

av Eva Birkeland

Tidlig søndag morgen møtte hun og treningsmakker Kristine Thy for tredje gang opp i startsonen til den store styrkeprøven – Ironman 70.3 Haugesund.
En eim av spenning og forventning henger over arenaen rett sør for Skeisvannet, og triathlon-utøvere stimer sammen i telt eller utenfor etter å ha funnet skifteposer med eget startnummer på. Så er det på med våtdrakter og badehetter og spise litt enkel og lettfordøyelig mat.
Katrine Sandvik Tønnesen finner fram en pose med lett gjenkjennelige figurer i ulike farger.
– Laban seigmenn må alltid med når det er Ironman, smiler hun.
Brødskive med nugatti og sportsbarer går også ned hos Katrine og Kristine, mens klokka nærmer seg 8 og startskuddet for første pulje går.
Mange av utøverne på arenaen kjenner hverandre godt, og det hilses og smiles. Stemningen er god hos våre to utøvere.
– Det skal jo være gøy å holde på med dette, slår Katrine fast.

Startet på jobben
Som for mange andre triathlon-utøvere startet det hele på jobben, med kolleger som testet styrken i Ironman.
-Det var mye snakk om Ironman. Og når Kristine, som er sammen med en av kollegaene jeg hadde den gang, også skulle delta, da måtte jeg også, forteller Katrine som jobber på Technip på Killingøy.
Fra før hadde hun spilt fotball og holdt seg generelt aktiv, men ikke noe i nærheten av triathlon. Det siste gjelder også Kristine Thy.
-Jeg kunne ikke svømme crawl en gang. Første året svømte jeg crawl og bryst om hverandre, sier hun.
I dag er det helt naturlig å crawle for begge to.

Døtrene heier
Katrines datter, 7 år gamle Mali, deltok i Irongirls fredagskvelden. Når moren er med i Ironman, stiller Mali seg sammen med far Dag Frode Tønnesen og lillesøster Luna (5) ved en liten park nord i Salhusveien for å heie.
– Ja, vi har stått på denne plassen hver gang, det er så greit med parken hvor ungene kan leke mens vi venter, sier Dag Frode Tønnesen.
Selv holder han seg til fotball, og har foreløpig ingen planer om å prøve seg på triathlon.
– Det krever mange timers trening, så nei. Og noen må jo stå med ungene og heie også, smiler han.
Når Katrine passerer stedet familien hennes står og heier, har hun vært ute og svømt, syklet og løpt i over fire timer. Jentene heier og tar henne i hånden.
Når vi snakker med Katrine senere på ettermiddagen, får vi vite at hun har fullført Ironman på 6 timer og 6 minutter. Det er over en halv time bedre enn forrige bestetid, og altså personlig rekord. For både henne og Kristine fungerte ting veldig bra under årets styrkeprøve..
– Vi er kjempefornøyd med absolutt alt i dag, sier hun.